20 des pires épidémies et pandémies de l’histoire

21Juin - by Damien - 0 - In Santé

Pestes et épidémies ont ravagé l’humanité tout au long de son existence, modifiant souvent le cours de l’histoire

Tout au long de l’histoire, des épidémies ont ravagé l’humanité, modifiant parfois le cours de l’histoire et, parfois, signant la fin de civilisations entières. En 2020, le covid-19 a paralysé le monde entier. Le vaccin et le dépistage avec à l’aide d’un test antigénique permettent enfin de voir la sortie de cette crise. Mais comment cela se passait-t-il avant la médecine moderne ? Voici 20 des pires épidémies et pandémies, datant de la préhistoire aux temps modernes.

peste

1. Épidémie préhistorique : Vers 3000 av.

Il y a environ 5 000 ans, une épidémie a anéanti un village préhistorique en Chine. Les corps des morts ont été entassés dans une maison qui a ensuite été incendiée. Aucune tranche d’âge n’a été épargnée, car les squelettes de mineurs, de jeunes adultes et de personnes d’âge moyen ont été retrouvés à l’intérieur de la maison. Le site archéologique s’appelle désormais “Hamin Mangha” et est l’un des sites préhistoriques les mieux conservés du nord-est de la Chine. Une étude archéologique et anthropologique indique que l’épidémie s’est produite assez rapidement pour qu’il n’y ait pas eu de temps pour des enterrements appropriés, et le site n’a pas été à nouveau habité.

Avant la découverte de Hamin Mangha, une autre sépulture de masse préhistorique datant à peu près de la même période a été découverte sur un site appelé Miaozigou, dans le nord-est de la Chine. Ensemble, ces découvertes suggèrent qu’une épidémie a ravagé toute la région.

2. Peste d’Athènes : 430 av.

Vers 430 avant JC, peu de temps après le début d’une guerre entre Athènes et Sparte, une épidémie a ravagé le peuple d’Athènes et a duré cinq ans. Certaines estimations évaluent le nombre de morts à 100 000 personnes.

Ce qu’était exactement cette épidémie a longtemps été une source de débat parmi les scientifiques ; un certain nombre de maladies ont été avancées comme possibles, dont la fièvre typhoïde et Ebola . De nombreux chercheurs pensent que la surpopulation causée par la guerre a exacerbé l’épidémie. L’armée de Sparte était plus forte, forçant les Athéniens à se réfugier derrière une série de fortifications appelées les “longs murs” qui protégeaient leur ville. Malgré l’épidémie, la guerre continua, ne se terminant qu’en 404 avant JC, quand Athènes fut forcée de capituler devant Sparte .

3. Peste Antonine : 165-180 ap.

Lorsque les soldats sont revenus dans l’Empire romain après la campagne, ils ont rapporté plus que le butin de la victoire. La peste Antonine, qui a peut-être été la variole, a dévasté l’armée et a peut-être tué plus de 5 millions de personnes dans l’empire romain, a écrit April Pudsey, maître de conférences en histoire romaine à l’Université métropolitaine de Manchester, dans un article publié dans le livre. « Le handicap dans l’Antiquité », Routledge, 2017).

De nombreux historiens pensent que l’épidémie a d’abord été introduite dans l’Empire romain par des soldats rentrant chez eux après une guerre contre la Parthie. L’épidémie a contribué à la fin de la Pax Romana (la paix romaine), une période de 27 avant JC à 180 après JC, lorsque Rome était à l’apogée de sa puissance. Après 180 après JC, l’instabilité s’est accrue dans tout l’Empire romain, car il a connu plus de guerres civiles et d’invasions par des groupes « barbares ». Le christianisme est devenu de plus en plus populaire après la peste.

4. Peste de Cyprien : 250-271 après JC

Nommé d’après saint Cyprien, un évêque de Carthage (une ville de Tunisie) qui a décrit l’épidémie comme le signal de la fin du monde , la peste de Cyprien est estimée avoir tué 5 000 personnes par jour rien qu’à Rome. En 2014, les archéologues de Louxor ont découvert ce qui semble être un site d’enfouissement de masse de victimes de la peste. Leurs corps étaient recouverts d’une épaisse couche de chaux (historiquement utilisée comme désinfectant). Les archéologues ont trouvé trois fours utilisés pour fabriquer de la chaux et les restes de victimes de la peste brûlés dans un feu de joie géant.

Les experts ne savent pas quelle maladie a causé l’épidémie. “Les intestins, détendus dans un flux constant, déchargent la force corporelle [et] un feu provenant de la moelle fermente dans les plaies de la bouche (une zone de la bouche)”, a écrit Cyprien en latin dans un ouvrage intitulé “De mortalitate” (traduction par Philip Schaff du livre “Les Pères du Troisième Siècle : Hippolyte, Cyprien, Caius, Novatien, Appendice,” Christian Classics Ethereal Library, 1885).

5. Peste de Justinien : 541-542 ap.

L’Empire byzantin a été ravagé par la peste bubonique, qui a marqué le début de son déclin. La peste est revenue périodiquement par la suite. Certaines estimations suggèrent que jusqu’à 10 % de la population mondiale est décédée.

La peste porte le nom de l’empereur byzantin Justinien (règne 527-565 après JC). Sous son règne, l’ Empire byzantin a atteint son apogée, contrôlant un territoire qui s’étendait du Moyen-Orient à l’Europe occidentale. Justinien a construit une grande cathédrale connue sous le nom de Sainte-Sophie (“Sainte Sagesse”) à Constantinople (aujourd’hui Istanbul), la capitale de l’empire. Justinien est également tombé malade de la peste et a survécu ; Cependant, son empire a progressivement perdu du territoire après la peste.

6. La peste noire : 1346-1353

La peste noire a voyagé de l’Asie à l’Europe, laissant la dévastation dans son sillage. Certaines estimations suggèrent qu’il a anéanti plus de la moitié de la population européenne. Elle a été causée par une souche de la bactérie Yersinia pestis qui est probablement éteinte aujourd’hui et qui s’est propagée par les puces sur des rongeurs infectés. Les corps des victimes ont été enterrés dans des fosses communes .

La peste a changé le cours de l’histoire de l’Europe. Avec autant de morts, la main-d’œuvre est devenue plus difficile à trouver, entraînant de meilleurs salaires pour les travailleurs et la fin du système de servage en Europe. Des études suggèrent que les travailleurs survivants avaient un meilleur accès à la viande et à du pain de meilleure qualité. Le manque de main-d’œuvre bon marché peut également avoir contribué à l’innovation technologique.

7. Epidémie de Cocoliztli : 1545-1548

L’ infection à l’ origine de l’épidémie de cocoliztli était une forme de fièvre hémorragique virale qui a tué 15 millions d’habitants du Mexique et d’Amérique centrale. Au sein d’une population déjà affaiblie par une sécheresse extrême, la maladie s’est avérée totalement catastrophique. “Cocoliztli” est le mot aztèque pour “parasite”.

Une étude récente qui a examiné l’ADN des squelettes des victimes a révélé qu’elles étaient infectées par une sous-espèce de Salmonella connue sous le nom de S. paratyphi C , qui provoque la fièvre entérique, une catégorie de fièvre qui comprend la typhoïde. La fièvre entérique peut provoquer une forte fièvre, une déshydratation et des problèmes gastro-intestinaux et constitue encore aujourd’hui une menace majeure pour la santé.

8. Pestes américaines : XVIe siècle

Les pestes américaines sont un groupe de maladies eurasiennes apportées aux Amériques par les explorateurs européens. Ces maladies, dont la variole, ont contribué à l’effondrement des civilisations inca et aztèque. Certaines estimations suggèrent que 90% de la population indigène du nouveau continent a été tuée.

Les maladies ont aidé la force espagnole dirigée par Hernán Cortés à conquérir la capitale aztèque de Tenochtitlán en 1519 et une autre armée espagnole dirigée par Francisco Pizarro à conquérir les Incas en 1532. Les Espagnols ont repris les territoires des deux empires. Dans les deux cas, les armées aztèque et inca avaient été ravagées par la maladie et étaient incapables de résister aux forces espagnoles. Lorsque les citoyens de Grande-Bretagne, de France, du Portugal et des Pays-Bas ont commencé à explorer, conquérir et coloniser l’hémisphère occidental, ils ont également été aidés par le fait que la maladie avait considérablement réduit la taille de tous les groupes autochtones qui s’opposaient à eux.

9. Grande Peste de Londres : 1665-1666

La dernière grande épidémie de peste noire en Grande-Bretagne a provoqué un exode massif de Londres, dirigé par le roi Charles II. La peste a commencé en avril 1665 et s’est propagée rapidement pendant les chauds mois d’été. Les puces des rongeurs infectés par la peste étaient l’une des principales causes de transmission. À la fin de la peste, environ 100 000 personnes, dont 15 % de la population de Londres, sont décédées. Mais ce n’était pas la fin des souffrances de cette ville. Le 2 septembre 1666, le Grand Incendie de Londres a commencé, qui a duré quatre jours et a brûlé une grande partie de la ville.

10. Grande Peste de Marseille : 1720-1723

Les archives historiques disent que la Grande Peste de Marseille a commencé lorsqu’un navire appelé Grand-Saint-Antoine a accosté à Marseille, en France, transportant une cargaison de marchandises en provenance de la Méditerranée orientale. Bien que le navire ait été mis en quarantaine, la peste est toujours entrée dans la ville, probablement par des puces sur des rongeurs infectés par la peste.

La peste s’est propagée rapidement et au cours des trois années suivantes, jusqu’à 100 000 personnes pourraient être décédées à Marseille et dans ses environs. On estime que jusqu’à 30 % de la population marseillaise aurait péri.

11. Peste russe : 1770-1772

Dans Moscou ravagée par la peste, la terreur des citoyens mis en quarantaine a dégénéré en violence. Les émeutes se sont propagées à travers la ville et ont culminé avec le meurtre de l’archevêque Ambrosius, qui encourageait les foules à ne pas se rassembler pour le culte.

L’impératrice de Russie, Catherine II (également appelée Catherine la Grande ), était si désespérée de contenir la peste et rétablir l’ordre public qu’elle a publié un décret hâtif ordonnant que toutes les usines soient déplacées de Moscou. À la fin de la peste, jusqu’à 100 000 personnes pourraient être mortes. Même après la fin de la peste, Catherine a lutté pour rétablir l’ordre. En 1773, Yemelyan Pugachev, un homme qui prétendait être Pierre III (le mari exécuté de Catherine), a mené une insurrection qui a entraîné la mort de milliers d’autres.

12. Épidémie de fièvre jaune de Philadelphie : 1793

Lorsque la fièvre jaune s’empara de Philadelphie, la capitale des États-Unis à l’époque, les autorités pensèrent à tort que les esclaves étaient immunisés. En conséquence, les abolitionnistes ont appelé à recruter des personnes d’origine africaine pour soigner les malades.

La maladie est véhiculée et transmise par les moustiques, qui ont connu un boom démographique pendant le temps estival particulièrement chaud et humide à Philadelphie cette année-là. Ce n’est qu’à l’arrivée de l’hiver – et que les moustiques se sont éteints – que l’épidémie s’est finalement arrêtée. À ce moment-là, plus de 5 000 personnes étaient décédées.

13. Pandémie de grippe : 1889-1890

À l’ère industrielle moderne, de nouvelles liaisons de transport ont permis aux virus de la grippe de faire plus facilement des ravages. En quelques mois, la maladie a fait le tour du monde, tuant 1 million de personnes. Il n’a fallu que cinq semaines à l’épidémie pour atteindre le pic de mortalité.

Les premiers cas ont été signalés en Russie. Le virus s’est rapidement propagé dans tout Saint-Pétersbourg avant de se propager rapidement dans toute l’Europe et le reste du monde, malgré le fait que le transport aérien n’existait pas encore.

14. Épidémie de poliomyélite américaine : 1916

Une épidémie de polio qui a commencé à New York a causé 27 000 cas et 6 000 décès aux États-Unis. La maladie touche principalement les enfants et laisse parfois les survivants avec des incapacités permanentes.

Des épidémies de polio se sont produites sporadiquement aux États-Unis jusqu’à ce que le vaccin Salk soit développé en 1954. À mesure que le vaccin est devenu largement disponible, les cas aux États-Unis ont diminué. Le dernier cas de polio aux États-Unis a été signalé en 1979. Les efforts de vaccination dans le monde ont considérablement réduit la maladie, bien qu’elle ne soit pas encore complètement éradiquée.

15. Grippe espagnole : 1918-1920

On estime que 500 millions de personnes des mers du Sud au pôle Nord ont été victimes de la grippe espagnole . Un cinquième d’entre eux sont morts, certaines communautés indigènes étant au bord de l’extinction. La propagation et la létalité de la grippe ont été renforcées par la mauvaise alimentation en temps de guerre que de nombreuses personnes connaissaient pendant la Première Guerre mondiale.

Malgré le nom de grippe espagnole, la maladie n’a probablement pas commencé en Espagne. L’Espagne était une nation neutre pendant la guerre et n’a pas imposé une censure stricte de sa presse, qui pouvait donc publier librement les premiers comptes rendus de la maladie. En conséquence, les gens pensaient à tort que la maladie était spécifique à l’Espagne et le nom de grippe espagnole est resté.

16. Grippe asiatique : 1957-1958

La pandémie de grippe asiatique a été une autre manifestation mondiale de la grippe. Avec ses racines en Chine, la maladie a fait plus d’un million de morts. Le virus qui a causé la pandémie était un variant de virus de la grippe aviaire.

Les Centers for Disease Control and Prevention note que la maladie s’est propagée rapidement et a été signalée à Singapour en février 1957, à Hong Kong en avril 1957 et dans les villes côtières des États-Unis à l’été 1957. Le nombre total de morts était de plus de 1,1 millions de personnes dans le monde, dont 116 000 décès aux États-Unis.

17. Pandémie et épidémie de SIDA : 1981-aujourd’hui

Le SIDA a fait environ 35 millions de morts depuis qu’il a été identifié pour la première fois. Le VIH, qui est le virus qui cause le SIDA, s’est probablement développé à partir d’un virus de chimpanzé qui s’est transféré aux humains en Afrique de l’Ouest dans les années 1920. Le virus a fait le tour du monde et le sida est devenu une pandémie à la fin du 20e siècle. Aujourd’hui, environ 64 % des quelque 40 millions de personnes vivant avec le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) vivent en Afrique subsaharienne.

Pendant des décennies, la maladie n’avait pas de remède connu, mais les médicaments développés dans les années 1990 permettent désormais aux personnes atteintes de la maladie de vivre une vie normale avec un traitement régulier. Plus encourageant encore, deux personnes ont été guéries du VIH début 2020.

18. Pandémie de grippe porcine H1N1 : 2009-2010

La pandémie de grippe porcine de 2009 a été causée par une nouvelle souche de H1N1 originaire du Mexique au printemps 2009 avant de s’étendre au reste du monde. En un an, le virus a infecté jusqu’à 1,4 milliard de personnes à travers le monde et tué entre 151 700 et 575 400 personnes, selon le CDC .

La pandémie de grippe de 2009 a principalement touché les enfants et les jeunes adultes, et 80 % des décès sont survenus chez des personnes de moins de 65 ans, a rapporté le CDC. C’était inhabituel, étant donné que la plupart des souches de virus de la grippe, y compris celles qui causent la grippe saisonnière, causent le pourcentage le plus élevé de décès chez les personnes âgées de 65 ans et plus. Mais dans le cas de la grippe porcine, les personnes âgées semblaient déjà avoir acquis une immunité suffisante contre le groupe de virus auquel appartient le H1N1, et n’étaient donc pas autant affectées. Un vaccin contre le virus H1N1 qui a causé la grippe porcine est maintenant inclus dans le vaccin annuel contre la grippe.

19. Epidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest : 2014-2016

Ebola a ravagé l’Afrique de l’Ouest entre 2014 et 2016, avec 28 600 cas signalés et 11 325 décès. Le premier cas signalé a été en Guinée en décembre 2013, puis la maladie s’est rapidement propagée au Libéria et en Sierra Leone. La majeure partie des cas et des décès se sont produits dans ces trois pays. Un plus petit nombre de cas se sont produits au Nigeria, au Mali, au Sénégal, aux États-Unis et en Europe, ont rapporté les Centers for Disease Control and Prevention .

Il n’y a pas de remède contre Ebola, bien que les efforts pour trouver un vaccin soient en cours. Les premiers cas connus d’Ebola se sont produits au Soudan et en République démocratique du Congo en 1976, et le virus peut provenir de chauves-souris.

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20. Epidémie du virus Zika : 2015-aujourd’hui

L’impact de la récente épidémie de Zika en Amérique du Sud et en Amérique centrale ne sera pas connu avant plusieurs années. En attendant, les scientifiques font face à une course contre la montre pour maîtriser le virus. Le virus Zika se transmet généralement par les moustiques du genre Aedes , bien qu’il puisse également être transmis sexuellement chez l’homme.

Bien que Zika ne soit généralement pas nocif pour les adultes ou les enfants, il peut attaquer les nourrissons qui sont encore dans l’utérus et provoquer des malformations congénitales. Le type de moustiques porteurs du virus Zika s’épanouit mieux dans les climats chauds et humides, faisant de l’Amérique du Sud, de l’Amérique centrale et de certaines parties du sud des États-Unis des zones privilégiées pour la prolifération du virus.

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