Qu’est ce qu’un flash flood ou inondation éclair ?

21Juin - by Damien - 0 - In Ecologie

flash flood

Une inondation est un débordement d’eau sur des terres normalement sèches. Les inondations peuvent se produire lors de fortes pluies, lorsque les vagues de l’océan viennent sur le rivage, lorsque la neige fond rapidement ou lorsque des barrages ou des digues se brisent.

Des inondations catastrophiques peuvent se produire avec seulement quelques centimètres d’eau, d’autres peuvent couvrir une maison jusqu’au toit. Les inondations peuvent se produire en quelques minutes ou sur une longue période, et peuvent durer des jours, des semaines ou plus.

Les inondations sont les plus courantes et les plus répandues de toutes les catastrophes naturelles liées aux conditions météorologiques.

Les flash flood

Les crues éclair sont les types d’inondations les plus dangereuses, car elles combinent le pouvoir destructeur d’une inondation avec une vitesse incroyable. Les crues éclair se produisent lorsque de fortes précipitations dépassent la capacité du sol à les absorber. Elles se produisent également lorsque l’eau remplit des ruisseaux ou des vallons normalement secs ou que suffisamment d’eau s’accumule pour que les ruisseaux débordent de leurs rives, provoquant des montées d’eau rapides en peu de temps.

Elles peuvent se produire dans les minutes qui suivent la pluie en cause, limitant le temps disponible pour avertir et protéger le public. La meilleure solution est donc d’anticiper le risque d’inondation.

Où et quand surviennent les inondations ?

Les inondations se produisent dans tous les États européens. Elles constituent une menace importante partout dans le monde. Aux États-Unis, les inondations tuent plus de personnes chaque année que les tornades, les ouragans ou la foudre.

Quels endroits sont menacés par les crues éclair ?

Les zones densément peuplées sont exposées à un risque élevé de crues éclair. La construction de bâtiments, d’autoroutes, d’allées et de parking augmentent le ruissellement en réduisant la quantité de pluie absorbée par le sol. Ce ruissellement augmente le potentiel de crue éclair.

Parfois, les cours d’eau à travers les villes et les villages sont acheminés sous terre dans les égouts pluviaux. Lors de fortes pluies, les égouts pluviaux peuvent être submergés ou obstrués par des débris et inonder les routes et les bâtiments à proximité. Les points bas, tels que les tunnels, les parkings souterrains, les sous-sols et les passages à niveau d’eau bas peuvent devenir des pièges mortels.

Les zones proches des rivières sont menacées par les inondations. Des digues sont souvent construites le long des rivières et sont utilisées pour empêcher les crues d’inonder les terres avoisinantes.

En 1993, de nombreuses digues se sont rompues le long du fleuve Mississippi, provoquant des inondations dévastatrices. La ville de la Nouvelle-Orléans a connu des inondations dévastatrices massives quelques jours après l’arrivée de l’ouragan Katrina en 2005 en raison de la défaillance des digues conçues pour protéger la ville.

Les ruptures de barrage peuvent soudainement envoyer une quantité d’eau destructrice en aval. En 1889, une rupture de barrage en amont de Johnstown, en Pennsylvanie, a libéré un mur d’eau de 15 mètres qui a tué 2 200 personnes en quelques minutes.

Les montagnes et les collines escarpées produisent un ruissellement rapide, ce qui entraîne une montée rapide des cours d’eau. Les roches et les sols argileux peu profonds ne permettent pas à beaucoup d’eau de s’infiltrer dans le sol.

Les sols saturés peuvent également entraîner des crues soudaines rapides. Camper ou se reposer le long des ruisseaux ou des rivières peut être un risque s’il y a des orages dans la région. Un ruisseau de seulement 20 centimètres de profondeur dans les zones montagneuses peut se transformer en une rivière déchaînée de 3 mètres de profondeur en moins d’une heure si un orage persiste sur une zone pendant une période prolongée. Parfois, les orages qui produisent les fortes précipitations peuvent se produire bien en amont de la zone touchée, ce qui rend plus difficile la reconnaissance d’une situation dangereuse.

Des précipitations très intenses peuvent provoquer des inondations même sur des sols secs. La plupart des canyons, des petits ruisseaux et des arroyos secs ne sont pas facilement reconnaissables comme source de danger. Les précipitations en cause peuvent se produire en amont du canyon et les randonneurs peuvent être piégés par la montée rapide des eaux. Les eaux de crue peuvent transporter des débris en mouvement rapide qui présentent des risques importants pour la vie.

D’autres emplacements à haut risque comprennent les zones de brûlis récentes dans les montagnes.

La débâcle et la fonte des neiges peuvent contribuer à provoquer des flash flood. Un manteau neigeux épais augmente le ruissellement produit par la fonte des neiges. Les fortes pluies printanières tombant sur la fonte des neiges peuvent provoquer des crues soudaines. La fonte du manteau neigeux peut également contribuer aux inondations causées par les embâcles sur les ruisseaux et les rivières. D’épaisses couches de glace se forment souvent sur les ruisseaux et les rivières pendant l’hiver. La fonte de la neige et/ou la pluie chaude s’écoulant dans les cours d’eau peuvent soulever et briser cette glace, permettant à de gros morceaux de glace de se coincer contre les ponts ou d’autres structures. Cela fait monter rapidement l’eau derrière l’embâcle. Si l’eau est soudainement libérée, de graves crues soudaines pourraient se produire en aval. D’énormes morceaux de glace peuvent être poussés sur le rivage et à travers les maisons et les bâtiments.

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